大多数主流经济学家对加密货币的评价并不高,这已经不是什么秘密了。

比特币以太坊等其他加密货币不仅制造了「历史上最大的泡沫」,而且它们「既不是一种正式的支付方式,也不是一种存储资金的好方式。」

美国银行和末日博士 Nouriel Roubini 是这么认为的。

然而,尽管传统金融专家花费了大量时间在抱怨加密货币的波动性,这使得它们无法被作为实际货币来使用,但是实际上人们可以在各种各样的地方把它们当作货币来使用,用它来购买披萨、鞋子等。

但哪种加密货币是最有用的呢?好吧,也许不出所料,答案是比特币,仅仅是因为它相比其他任何加密货币,更广泛地被接受为是一种支付手段。但正如分析所表明的那样,其他货币也正越来越被多地被零售商和公司所接受,鉴于它们具有优越的可扩展性,它们也可能最终会在未来的几个月乃至几年内超越比特币

接受比特币支付的公司有哪些?

尽管现在并不存在一份列有世界上所有接受加密货币作为支付手段的公司的权威清单,但仍有许多整合者和网站列出了一些接受加密货币的公司的名单。其中最有帮助的可能是 Virtual Coin Squad,因为它的名单列出了所有接受加密货币的公司。因此,它提供了一个清晰的视角来让我们了解哪种加密货币是最被广泛接受为一种支付手段的。

据 Virtual Coin Squad 称,目前有 54 家大公司接受加密货币 (尽管实际数字要高得多),其中只有两家——MazeFit 和 Shiny Leaf 不接受比特币。其他 53 家公司,包括微软、Expedia、Mozilla 和 Shopify,都接受比特币;而有 25 家接受莱特币;13 家接受以太坊;14 家接受比特币现金;12 家接受门罗币;15 家接受狗狗币。换句话说,比特币作为一种支付方式,是最有用的加密货币。原因很简单,任何接受加密货币的商户几乎都接受比特币,而其它加密货币就不好说了。

当然,这一名单并不完全详尽,但还有其他大量资源证实了这一情况。UseBitcoin 是一个包含有超过 5000 家接受比特币 (以及其他货币) 的企业和零售商的目录,虽然在其表格中无法查看到哪些商户接受了哪种加密货币,但是它也揭示了大致相同的道理:几乎所有接受加密货币的公司都接受比特币,但他们中的大多数都不接受其他加密货币。

Coinmap 提供的信息也是如此,用户能够用它来搜索世界地图,寻找接受加密货币的企业。举个例子,对纽约市的搜索显示,该市中心区域 (曼哈顿区和布鲁克林区交叉) 内有 136 家此类企业。其中许多企业只接受比特币,例如布鲁克林区的 Tony Deli,Big Boy Deli 和 G Line Deli,他们都有自己的比特币自动取款机。

不可否认,现在全球有越来越多企业不仅仅接受比特币,正如 SatoshiLabs(位于布拉格,运营着 Coinmap 网站) 的社区经理 Bach Nguyen 向 Cointelegraph 所解释的那样:

如果我能代表布拉格和捷克共和国发言,那我们已经见证了加密货币接受范围的扩大。之前接受比特币的区域已经开始接受莱特币以太坊。甚至还有提供比特币现金的 ATM。但尽管如此,比特币仍占据着主导地位,它是最先被实现的加密货币。

竞争币接受率的增长不仅证明了公众对加密货币越来越熟悉,也引起了为企业定制的加密货币支付服务的大量出现。例如今年 2 月推出的 Coinbase Commerce,它使得商户能够接受多种数字货币的付款。然而,在大多数情况下,接受多种加密货币支付的商户仍是少数。这再次表明,如果你想在这个世界上只用一种加密货币进行支付,你最好的选择还是比特币

比特币 VS 竞争币:谁才是加密货币的未来?
支持多种加密货币 (以太坊比特币莱特币比特币现金) 进行付款的 Coinbase Commerce

跨境支付和缴纳税款

还有其他一些不太直接的证据也表明,相比其它加密货币,比特币更加流行。例如,剑桥大学于 2017 年 4 月发布了全球加密货币基准研究,该研究首次对替代支付系统进行了系统性研究。尽管它并没有只关注消费者对公司的支付,但它发现有 86%的使用加密货币进行支付的公司将比特币作为主要的跨境支付手段。

此类支付涵盖了各种用途,包含从国际汇款到企业对企业付款和商家服务等,因此他们并没有直接的证据能表明比特币被 86%的允许客户使用加密货币付款的公司所接受。尽管如此,他们仍然指出比特币是最常被用于支付的加密货币,这反过来表明任何想要购买加密货币的人最好建议持有一些比特币,因为目前环境更适合使用比特币进行支付,而不是任何其他数字货币。

但这种情况不会持续太久。除了越来越流行的加密货币支付服务之外,各个国家都采取了一些措施,这些措施将促进加密货币更普遍地被用于支付。在韩国,该国最大的交易所 Bithumb 一直在与许多在线平台(包括 WeMakePrice 和 Yeogi Eottae)建立合作伙伴关系。根据其协约条款,相关平台将能够接受多种货币 (包括比特币以太坊、瑞波币、比特币现金和 ICON 等) 的付款,同时 Bithumb 也在努力在韩国其它地区推广此类协约。

美国的少数几个州也在考虑通过相关立法,使得公民能够用加密货币来缴纳税款和许可费。今年 5 月份,亚利桑那州通过了一项法案,要求「研究纳税人是否可以通过使用支付网关 (如比特币莱特币或任何其他加密货币) 来支付纳税人的所得税负债。」今年 2 月下旬和 4 月,格鲁吉亚和伊利诺伊州也引入了一项非常类似的法案,虽然这两项法案都没有通过,但他们对加密货币的接受将极大地推动加密货币 (不只是比特币) 成为一种支付手段。

比特币的挑战者

尽管比特币在商家接受数量方面遥遥领先,但这也不一定能使其成为最“有用”的加密货币,至少在考虑其内在技术特性时是这样的。

针对其可扩展性问题,自 2017 年比特币交易拥堵以来,有效的解决方案还尚未出现。忘了它的闪电网络升级吧。闪电网络仅在测试网上推出,因此尚未被广泛使用。而比特币网络最多每秒可以处理七笔交易,仍远远落后于 Visa 的每秒最高 24,000 笔的交易速度。这促使国际清算银行 (BIS) 于最近发布了一份相关报告,该报告得出结论称,加密货币 (特别是比特币等采用工作量证明共识机制的加密货币) 的可扩展性不足以在全球经济系统中充当货币。

因此无法保证比特币能被大规模采用,也无法保证其竞争对手不会在某一时刻超越它成为最实用的加密货币。例如,比特币现金,它是开发者们在 2017 年 8 月 1 日从比特币主区块链中分叉出来的、有着 32 MB 的区块容量的比特币分叉币。比特币的区块容量为 1 MB,比特币现金则比比特币的区块容量大 32 倍,每秒最多能处理 224 笔交易。

作为企业家和比特币现金支持者的 Roger Ver 曾于今年 4 月就其出色的交易速度表示:

比特币核心 (Bitcoin Core) 正遭到全世界商户的否定。而比特币现金正被全世界商户积极接纳。

然而,比特币现金本身也有一些缺陷。例如,它的交易手续费并不总是比比特币低,并且它也不是阻碍比特币成为主要加密货币支付手段的唯一竞争对手。例如,瑞波币的共识机制并不需要挖矿,并且它每秒最多可以处理 50,000 笔交易。而莱特币 (比特币核心的分叉) 出块时间更短,交易处理速度也比比特币更快。同样,今年 5 月以太坊也发布了其转向 PoS 权益证明共识机制的新版本,这可能会显著提高其可扩展性和交易处理速度。

使用率的稳步增长

尽管上述情况表明,其他加密货币也可能是未来的关键,但这并不一定能改变那些著名批评人士的普遍看法,即比特币及其竞争对手并非「真正的货币」。例如,在一篇贬低区块链的著名博客文章中,Kai Stinchcombe 写道,「接受加密货币作为一种支付形式的零售商的数量正在减少」,这是根据摩根士丹利的一份报告得出的以偏概全的结论,该报告发现在 500 大「顶级在线商户」中,在 2016 年至 2017 年间,接受比特币付款的商户数量从 5 个减少到 3 个。

然而,SatoshiLabs 的 Bach Nguyen 告诉 Cointelegraph,实际上这一数字整体上仍在增加。 「一年前,有 9085 家商户被登记 (使用 Coinmap),」他说。 「而现在有 12801 家被登记。」

这相当于一年内增加了 3716 家商户,而且与世界上所有公司的数量相比,这 12801 家可能只是沧海一粟,它表明,无论加密货币在法律或金融专家眼中的地位如何,它都在被当作真正的货币在使用,而且越来越多地被使用。

加密货币作为一种支付方式被广泛采用仍需等上许多年,尽管有一些分析师认为这一切只是时间问题。

EToro crypto 的分析师 Mati Greenspan 告诉 Cointelegraph:

这是不可避免的,它已在世界上一些地区被采用。经济往往会经历繁荣和艰辛的时期。只要经济情况稳定,就不需要独立的货币。但在政府和银行信任度较低的地方,加密货币往往会繁荣发展。

例如,今年土耳其里拉的通货膨胀率已经达到了两位数,土耳其拥有加密货币的人比欧洲任何大国的都多。这意味着加密货币有难得的机会,以牺牲无能政府为代价而取得成功。尽管它们的可扩展性问题表明它们并没有完全准备好,以充分利用现在这个机会,但它们在支付领域的早期应用已经为它们未来的发展奠定了稳固基础。