在别人贪婪的时候恐惧,在别人恐惧的时候入场。——巴菲特

在区块链世界中,有一副广为流传的扑克牌,根据重要程度对这一领域的现象级人物进行排名。这幅牌中的重量级「黑桃 A」,是天才程序员、EOS 创始人 Daniel Larimer。他还有一个广为人知的绰号,叫「BM」,意为「比特大帝」(ByteMaster),源自他在 GitHub 上的用户名。BM 这个名号深入人心,以至于很多人反而忘记了他本名 Daniel Larimer。

你不知道的「比特大帝」EOS 创始人 Dan Larimer上 | 区块链扑克牌中的「黑桃 A」

BM 是三大市值惊人的区块链产品 BitShares、Steem、EOS 的创始人。在连续创业领域,这一市值记录迄今无人打破。

他住在美国弗吉尼亚州的一个小镇,座驾是日产尼桑,直到最近才换成特斯拉。 他说:「金钱对我来说是只是副作用,为人类创造价值才是我的梦想。」

外界对他的争议就像对区块链世界本身的争议一样多。 他的支持者说:BM 连续创业,缔造传说; 他的反对者称:BM 愿景宏大,但从未实现。

有趣的是,针锋相对的两派人连拿出的论据都一样。

第一次创业:初涉区块链,创建比特股

BM 出生于 1983 年,成长于传统的工程师家庭。父亲 Stan Larimer 是资深的软件工程师,曾就职于波音和洛克希德马丁。 在父亲的耳濡目染下,BM 从小就开始接触计算机程序。

BM 的第一次创业,就建立了世界上第一个去中心化交易所:Bitshares (比特股)

2003 年,Daniel Larimer 从弗吉尼亚理工学院毕业,获得计算机学士学位。他的梦想是创建一个自由市场方案,让这个世界更加美好。而这个方案的核心在于自由货币。

2009 年,比特币诞生后,他发现这一加密货币与他心中的设想契合度很高,很快成为其信徒,开始积极推广比特币

2010 年,BM 在 BitcoinTalk 论坛上指出,比特币 10 分钟才能确认一次交易,时间过长,限制了其应用,需要对共识机制进行优化。这番言论遭到比特币创始人中本聪讥讽。由此 BM 种下了创建新的共识机制的心结。

2013 年,美国政府开始对比特币进行管制,很多交易所关停。BM 发现,如果没有去中心化的交易所,那么去中心化的数字货币运行也将无以为继。因此,他开始着手开发 Bitshares (比特股)——世界上第一个去中心化交易所,并创建了 bitUSD——一个基于美元的期货合约,由此开创了一个全新的加密货币品类:稳定币。当时,比特币的每秒交易速度只能达到 3TPS,以太坊也只有 30TPS 而已。而真正的高频并发交易需要的是每秒 10 万次量级。加密货币发展缓慢。

2014 年,BM 携比特股和独创的 DPOS 共识机制横空出世,成为盛极一时的明星。但其口号「Beyond Bitcoin」(超越比特币)让 BM 四处树敌。比特股的发展也遭遇阻力。在此背景下,BM 选择了一个注定招致非议的自救方案:增发。这一决策导致了比特股社区的分裂。

2015 年,创办比特股期间,他逐渐意识到,通过对每笔交易收费而产生利润的商业模式是目光短浅的。他体会到,如果社区成员能够为社区不断带来价值,那么,这个社区资产的价格上涨就是合理的。同时,贡献者应该分享到社区成长所带来的回报。这个想法与其他急功近利的运营者产生了分歧,几番争斗之下,他开始萌生退意。随后,比特股社区开始彻底掌握治理权。BM 发表檄文,宣布离开了亲手创办的比特股。

第二次创业:民主化媒体 Steemit

2016 年,他开始着手开发公链 Steem,并在该公链上开发了一个社交媒体应用——Steemit。鉴于 Bitshares 的前车之鉴,在 Steem 项目中,他坚持几个原则:

所有给社区带来价值的人应该得到回报; 社区价值高于个体价值的总和; 不向加入社群的人收费; 追求长期的承诺,而不是短期暴富。

Steemit 是基于区块链技术的社交和内容平台,剑指 Twitter、Facebook、Medium 等社交媒体巨擘。它沿用了比特股的底层技术石墨烯,主张用激励机制鼓励内容生产。

跟此前跌宕起伏的经历相比,BM 这次淡定了许多。

Steemit 平台的良好发展前景并未让 BM 就此停下脚步,前方的使命还在召唤着他。那就是:使用自由市场的解决方案来保护一切生命、自由和财产。

愿景:创造没有暴力的世界

在 Steem 期间,BM 遭遇到了感情生活中的重大挫折——离婚。同为基督徒的妻子在离婚案中,坚持索要份额较多的财产权和子女的监护权。经此一劫,他对此前一直坚信的教义产生了深刻的怀疑,也开始思考法院、国家等组织机构的运作方式。

离婚后,BM 和乔帮主一样开始推崇冥想。在冥想中,他慢慢地找回了自己,也更坚定了改变这个中心化世界的信念。

他在一篇思辨性的文章中陈述了如下观念:

中心化集权必然带来战争; 暴力来自无知;

比特币被各国政府监管和控制时,BM 意识到,如果我们没有去中心化的交易平台,加密货币或将消失。这就是他创建 BitShares 的初衷。接下来的两年多,BM 致力于去中心化交易所和加密货币的技术研发,石墨烯技术就这样诞生了。

多年来,随着区块链产业的壮大,政府逐步认可了交易所的存在,BM 之前担心的加密货币交易合法性问题也将不复存在。

但他还在思考:如果一个社群在持续创造价值,那为什么社区里的成员不能享有这种价值?

这一疑问是 Steem 社区的由来,却也是社区分裂的源头。Steem 没有手续费,对创造优质内容的用户进行奖励。比起一夜致富的神话,其经济模型更多基于社区长久的运行支持。但如果社区主导者不认同价值分享,这种模式很快便不再具有可持续性。

2017 年,BM 宣布辞去 Steemit 的所有职务。

第三次创业:野心勃勃的区块链 3.0 系统 EOS

2017 年,BM 正式推出野心勃勃的 EOS 项目EOS 的目标是通过并行计算实现百万级 tps,超越比特币,挑战以太坊,成为区块链行业的操作系统,使区块链成为真正实用的技术,而不再是极客的小众玩意。

如果说,比特币是区块链 1.0,以太坊是区块链 2.0,那么 EOS 或将成为区块链 3.0 的代表之一。

你不知道的「比特大帝」EOS 创始人 Dan Larimer上 | 近期风头正盛的 EOS

离开 steemit 后,BM 马不停蹄的投入 EOS 开发。EOS 要做的是区块链行业的操作系统,包含并行运算、数据库、账户系统等功能。这一产品是 BM 在技术和思想上的集大成者。

EOS 在区块链世界首次引入宪法观念治理社区。而十秒级的高频并发处理能力及超扩展性,在区块链技术史上首次完成了对中心化服务器性能的超越。

可以说,EOS 在 BM 的心中已经构想了多年,他只是在等待合适的机会出现。一方面,此时的石墨烯技术可行性已经趋于成熟;此外,团队也更加稳定,分工更加明确,BM 在 EOS 项目中只担任 CTO 一职,专心研发,不再武断的干扰项目运营工作。

EOS 的 token 销售机制上也可以看出,这一时期的 BM 已经趋于成熟,而不再是那个莽撞的青年。

EOS token 销售期长达一年。在后来的一次采访中,他解释到,这样设定是为了能让更多的人参与民主项目。如果代币的销售时限只有几天,很有可能会变成有钱人的专场。也就是说,EOS 代币的价值将由市场用一年的时间来检验。这无疑是冒险的。

从理念设计到落地应用,EOS 项目从诞生伊始就广受关注。它创造了史上最大规模的代币销售记录,五天内便筹集到了数亿美金。

不过,刚刚实现主网上线的 EOS 现在也不太平。有分析人士指出,EOS 增加了 TPS,是很好的市场营销,但违背了分布式共识机制的初衷。因为,EOS 系统是超级节点拥有话语权,而 BM 本人有 70% 的投票权选择任一超级节点。理论上,因为超级节点的存在,EOS 未来的发展方向会是一个高度集权的大公司,而不是相反。按照 BM 的设想,纯分布式的共识算法是非常先进的,但其结果却是退回到中央集权,也留下了安全隐患。

这是否印证了 BM 的反对者坚持宣称的论调:他的设想本来就是一个无法落地的空中楼阁?

极客的梦想

直到现在,在 GitHub 等开源平台,还能查询到 BM 提交的代码。在内心深处,他的极客梦或许从未动摇,只是换了一层世俗的包装。这从他最初的 Bitshares 交易所,DPOS 共识机制,再到数字媒体项目 Steemit 和更为激进的 EOS,都是一脉相承的。

你不知道的「比特大帝」EOS 创始人 Dan Larimer上 | 三大市值惊人的区块链产品 BitShares、Steem、EOS 的创始人 BM

区块链技术发展还处于行进状态。在这一过程中,无数人不朽,进入殿堂,无数人速朽,被历史尘封,然而,后来者都会记住他们蹒跚、艰难的脚步,正是这无数个微末个体,共同推动历史的车轮前行。