区块链无处不在,这无关交易。但许多人对区块链技术的独特性持不同意见。

我在企业软件行业投资领域有 20 多年经验,但在区块链行业中还是个小白。为了让自己不被时代所抛弃,我最近参加了波士顿地区的许多区块链专题讲座,组织者有麻省理工学院、哈佛大学这样的高等教育研究机构,也有专业的风险投资公司。

虽然目前为止我还谈不上对加密货币有多么深入的了解,但这些讲座给了我很多启示。

区块链如同「炒黄金」,热度不减

Paul 的观察:公众热情高涨,几乎每个区块链会议的门票都售馨了。会议现场,加密货币百万富翁比比皆是,成功通过 ICO 募集了数百万美元的初创公司争相亮相,但也有一些人纯粹是出于道德逻辑而聚集在一起,他们通常是对大企业和政府的集权控制持保留意见的不同政见人士。

近期有超过 2000 家初创企业通过 ICO 筹集了 7 亿美元,但它们却都没有放弃股权或对项目的控制权。有人估计,其中一些项目现在都处于非运营状态,监管机构已经介入,但即便是这样,区块链行业的流入资本仍持续快速增长。

国内形势:各种名目的区块链大会层出不穷,主办地横跨两岸三地,「世界级」、「首个」这样的限定语已经明显不够用了。但中国特色是:各地政府及高校作为主办方的会议还是相对较少,大多数会议还是由企业发起,但会拉来政策监管面的人来站台。此外,监管者的声音会被过度解读,作为利好释放,但发言人本身会立即现身撇清关系。

区块链更多的关乎应用,而非交易

Paul 的观察:比特币和区块链与线上销售无关。我问了很多人相同的问题,你们用比特币购买过什么?,但结果是只有很少人有加密货币购物经历。更搞笑的是,我参加的这些会议没有一个支持比特币支付参会费用。从我的角度来看,这和会议主题所宣扬的精神不免背道而驰。

与此同时,区块链技术的应用场景越来越丰富。区块链和 AI 技术、和 IoT 技术结合的成功典范不断涌现,和金融行业也越走越近(当然,这和区块链技术天生具有金融属性有关)。

国内形势:主流的大交易所都有中国人的影子,或者直接就是中国人创办的。知名的区块链项目一般选择将新加坡作为基金会运营中心,但技术团队通常都在国内。

坦白的说,区块链技术目前尚不成熟

Paul 的观察:多数非加密交易的应用都是使用以太坊(Ethereum)构建的。这项技术目前进展比较缓慢,交易成本很高,用户体验有待改进。虽然以太坊团队正在致力于改善,但依我之见,短期内可能很难有大的突破。之前出现了一个名为加密猫(CryptoKitties)的小游戏,占用了 15%的以太坊流量,导致一些交易需要 30 个小时才能完成。

中美活动论战:谁的区块链观更正?上 | 加密猫(CryptoKitties)

别看猫猫人畜无害,它们可是要你砸加密货币的。

国内形势:BATJ 等巨头在金融、游戏、物流等领域小步试探,也出现了 NEO 等直接对标国际一线的明星项目

区块链技术研发和应用支持是两拨人

Paul 的观察:区块链应用是使用独特的网络应用构建的,不是对现有互联网技术的小修小补,因此,笔记本电脑或手机等硬件方面短期内还看不到区块链带来的直接价值。另一方面,区块链技术立足于数据存储,与数字经济紧密相关。但很少有人能解释清楚区块链的独特优势。技术社区不认可非交易区块链的应用。业务方面的支持者却对技术领域知之甚少。

国内形势:应用支持者年龄层次涵盖老中青,知识层次参差不齐。但距离真正意义上的「全民盛宴」还有一段距离,大多数人仍持观望态度。技术研发人士多从传统互联网行业直接迁徙而来,但因为打上「区块链」标签,其身价普遍提升了一个量级,甚至出现百万年薪招不到人的情况。

消费者应用程序的拓展空间还很大

Paul 的观察:目前,加密货币交易大热,但还未出现现象级的区块链应用程序。我在会议现场尝试了几款面向消费者的区块链 App,包括 Peepeth (对标:Facebook 和微博),CryptoKitties (宠物游戏),LBRY (对标:YouTube),Graphite (提高工作效率)和 Dock.io (对标:领英)。这些 App 的确有很多亮点,但还称不上成熟。为了换取不可篡改数据交易的好处,每个用户的交易成本都比较高,比如,每次在 Peepeth 上发推,用户都需要支付三到八美分,并且需要将近十分钟才能更新公共链。

国内形势:明星级应用尚未出现。但蚂蚁金服和公益结合、阿里健康和医联体结合、腾讯云和金融供应链结合等「区块链+」项目都已有丰硕成果。

大企业正在杀入区块链应用领域

Paul 的观察:一些传统意义上的大公司如沃尔玛和摩根大通正在积极寻找其核心业务与区块链技术的结合点。但落地应用较少。应该是意在战略卡位。

国内形势:以 BATJ 为代表的行业大佬暗自布局区块链,但主要还是基于区块链技术层面,而刻意的与数字货币、ICO 等主题词保持距离。这和他们目前的市场站位有关。

总而言之,理想丰满,现实骨感。但区块链行业的去中心化特征、背后的民主基调以及发展前景仍然值得高度关注。我们应该持续关注这一领域。