随着全球几大显卡厂商收入的飙升,显而易见,加密货币挖矿对显卡制造业产生了巨大的、甚至是持久的影响。这种突然而急剧的飙升可以用过去两年加密货币价格的上涨来解释,加密货币矿工们在抢购这些显卡用于组装他们的采矿设备。几乎难以置信,几个月前,显卡厂商还在清理矿工;而现在他们反而在拥抱这些新客户。

矿工们是如何推动显卡行业发展的

比特币价格与领先的显卡厂商英伟达的股价进行涨幅变化对比的图表显示,两者之间存在着直接关联。2017 年,英伟达的股价也上涨了超过 80%。值得注意的是,在此之前的十多年里,其股价波动一直保持相对平稳。

一切为了玩家还是矿工?显卡厂商逐利时的矛盾与纠葛

英伟达股价对比比特币价格

AMD 也有类似的情况,该公司在 2017 年的收入同比增长了 25%,大大高于过去七年中的任何一年。

一切为了玩家还是矿工?显卡厂商逐利时的矛盾与纠葛

AMD 的收入增长变化

AMD 的股价在 2015 年底出现了大幅下跌,而从 2016 年却开始突然上涨,随后在 2017 年和 2018 年伴随着市场的小幅调整持续上涨。这与我们在加密货币市场中看到的图表几乎相同。

一切为了玩家还是矿工?显卡厂商逐利时的矛盾与纠葛

AMD 股价变化

2018 年 5 月底,显卡厂商华硕的股价大幅下挫。当该公司于 2018 年 5 月 30 日宣布发布其第二代加密货币挖矿主板时,这一跌势也突然逆转。

一切为了玩家还是矿工?显卡厂商逐利时的矛盾与纠葛

华硕股价变化 (图中标识:华硕第二代加密货币挖矿主板发布)

不稳定的关系

尽管有大量证据证明加密货币挖矿促进了显卡行业的发展,但这些显卡厂商并没有完全抓住这个机会。

英伟达于 2018 年 1 月发表的一份声明中,鼓动其贸易伙伴限制向矿工出售显卡,因为他们担心其主要客户群 (即玩家) 正在被排挤出市场。

对于英伟达来说,玩家位列第一。所有与我们 GeForce 产品线相关的活动都针对着我们的主要客户。为了确保游戏玩家们在目前的情况下能够继续拥有优秀的 GeForce 显卡,我们建议我们的贸易伙伴做出适当的安排以满足玩家的需求。

这显然是为了应对 2017 年频繁的显卡库存短缺和显卡售价空前上涨的问题,这些显卡的售价有时可能是推荐零售价的两倍甚至三倍。

AMD 也遇到过类似的问题。虽然英伟达已经将其创纪录的收入增长归功于加密货币挖矿业,但另一方面,AMD 却在一份声明中提醒投资者,表示挖矿业务并不是其长期增长战略的一部分。

随着我们倾向 Radeon Vega 产品、GPU 计算产品和苹果业务,2017 年第四季度,我们除区块链之外的 GPU 业务都有了显著增长。我们非常感谢投资者对区块链和加密货币的关注,但我们也希望能正确看待它与 AMD 未来的多个增长机会。

AMD 过去对接纳加密货币挖矿行业一直保持谨慎态度,甚至为了澄清公司在挖矿方面的立场而将其视为一种「干扰」。

对于显卡厂商来说其最大的担忧是,虽然挖矿业务已经使其利润显著增长,但加密货币价格的波动性却会造成不可预知的销售结果。这与其从包括游戏玩家乃至研究人员的目标市场获得的稳定收入形成鲜明对比。

关注加密货币行业被视为在赌博。作为客户的忠诚游戏玩家可能会因为显卡缺货和售价上涨而继续被赶出市场。另一方面,如果显卡厂商增加供应量以满足这一需求,而不稳定的加密货币市场突然陷入低迷,那么二手市场将充斥着挖矿显卡,给价格带来下跌压力,并给厂商留下无法移动的大量库存。

正如华硕在最近的新闻稿中所说道,「挖矿是一种数字游戏,只有当你生产的加密货币的价值超过生产它的成本时,才有价值。」

还有其他因素,比如以太坊将从 PoW 共识机制转向 PoS 共识机制,也可能出于显卡厂商对矿工的抵制。

迎合加密货币挖矿

尽管存在这些担忧,但这并未阻止一些大型显卡厂商调整其业务以迎合加密货币挖矿业。

AMD 已经推出了专门用于加密货币挖矿的显卡软件驱动程序,AMD 的首席执行官苏姿丰过去曾表示,该公司非常愿意涉足区块链领域。

华硕今年已经不是第一次发布用于挖矿的显卡主板了,而英伟达因比特币和以太坊的发展被麻省理工学院授予了「全球最聪明公司」的称号。英伟达首席执行官黄仁勋则进一步承认,挖矿业务大大促进了公司图形芯片销量的增长。

归根结底,我们必须记住的是,这些公司仍然是逐利的、由利润驱动的。虽然他们可能会表示拥抱加密货币挖矿、并将作为其生产重点的一部分而感到非常不幸,但至少在短期内,他们的行动可能并非如其本意。

这或许是为了保护和安抚他们的核心客户群,即玩家,以对冲不稳定的加密货币市场。

但是,由于他们都是由利益驱动的公司,来自加密货币挖矿业务的收入实在太大而无法被忽视,正如 Reddit 的一位撰稿人所强调的那样:

显卡厂商不能忽视这一市场,这市场太大了,如果一家厂商没有回应来自这一市场的挖矿需求,其它厂商就会去满足这些需求。他们禁止挖矿是不可能的。仅以太坊一年就能带来 70 亿美元收入,高于一年前收入的数百万美元。矿工们不应该因做出了理性决定和承担了一定的风险而被指责。

展望未来

英伟达公布了其 2018 年第一季度挖矿显卡的销售数据,销售额为 2.89 亿美元,「高于预期」。不过,该公司表示,第二季度这一数字将会小得多,因为他们预计挖矿显卡的销售额将下降约三分之二。

AMD 则表示,「2018 年上半年,市场对显卡的需求将会非常强劲」,并且「加密货币挖矿业务贡献了约 10%(甚至更多) 的公司年收入,占该公司 1.4 亿美元的收入连续增长的三分之一。”」他们更为乐观,还预计 2018 年的收入增长将达到两位数。

当然,这些公司的业务范围远远不止挖矿业务。除了游戏产业,人工智能和机器学习等 GPU 芯片的应用也取得了显著的进步。而最终,这些显卡厂商在涉足加密货币产业时似乎有着两种选择。

他们可以设法防止加密货币矿工抢购显卡,或者放弃他们包含忠实玩家和研究人员的客户群。然而,对矿工的抵制将难以实施,这还将意味着他们会因额外的收入流而丧失他们迄今享有的巨额利润。

另一种选择是继续顺势前进,同时发布挖矿专用硬件。加密货币市场在走向稳定的过程中可能会出现上下波动,这在短期内不太可能避免。然而,从长远来看,此举可能会继续疏远游戏玩家。

不管怎样,考虑到这些,随着显卡挖矿业预期将迎来又一个丰收年,很明显,加密货币挖矿已经彻底改变了显卡的生产和发行。

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原文作者:Chrisjan Pauw
链闻编译:Ajina
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