伦敦大学学院知名校友、区块链专家安德烈亚斯·安东诺普洛斯(Andreas M. Antonopoulos)预言,未来的区块链将拥有上亿级的 tps,从而使「钱」变成一种「流量」,并将催生出一个不同寻常的商业世界。

本文来源于其 YouTube 访谈。从比特币的扩容问题开始谈起,循序渐进,一步步推导到「货币流量化」的终局,对这位大名鼎鼎的比特币布道者的观点做了重点阐述。

正确认识比特币的扩容问题

很多人都在聊 TPS。TPS 代表的是每秒钟能够处理的交易数量。最常见的说法是,比特币现在的 TPS 是每秒钟 7 笔,以太坊是每秒钟 20-50 笔,这些数据跟支付宝或 VISA 相比,完全不在一个水平线上,大概相差 5 个数量级。

但其实,这里面有一些基本概念还是需要事先明确:比特币每个区块的产生时间是 10 分钟,这代表的是你用比特币彻底完成一笔交易需要的时间,也就是说交易双方已经完全清算结束了。

你对「钱」的认知已经严重落伍了
VISA 真正清算完一笔交易要多久呢?

30 个工作日。

你在商场里通过 VISA 购买一件商品,付钱的速度很快,但是收钱的商家真正要和银行完成账目清算则需要 30 个工作日。

如果不用完全清算呢?

那只需要你发起一笔比特币交易,这笔交易得到了你的授权,然后在比特币网络里流通起来,广播给其他节点就可以了,这大概只需要 8-9 秒钟的时间。如果你和你的朋友都使用比特币原生的客户端,你给他转一个比特币,他那边 8-9 秒后就能看到这笔交易。当然,这笔交易还没有确认完成,确认需要 10 分钟或者更多时间。

在很多交易场景,我们不需要对每笔交易进行确认。这跟你用 visa 买一杯咖啡不需要签名的道理是一样的。如果你买的是一辆车,那肯定需要进行确认,但如果交易目标是一杯咖啡,发生欺诈的概率是很低的,没有多少人会对很小额的几块钱进行攻击,所以,你只需要确保这笔交易已经发起了就可以了,而不需要确认这笔交易到底是不是合法的。

在 pos 商户这种系统里,这个问题会比较复杂。但大概的原理是,你买一杯咖啡,发起支付,商家就能看到你这笔交易确实发起了,然后他还有一些其他的数据,用来判断你的这笔交易不会出现「双花」、账上是不是有足够多的余额等等,但这些数据统统都只是一种「凭证」而已。商家可以保留这一凭证,但他们并不需要依赖于凭证。

我们将拥有比 VISA 高 100 倍 tps 的比特币

当然,8-9 秒钟的时间对你来说,可能还是太长了。这个速度比特币能改进吗?

还是拿 VISA 来做对比。

VISA 和比特币拥有两种完全不同的开发增长曲线。 在过去 的 50 年里,VISA 的 tps 数量是一条线性的增长曲线,比特币的增长则是指数型的。

线性增长和指数级增长,有什么不同?

前期,在很长一段时间里,指数型的曲线会一直低于线性的增长。就像现在比特币的 tps 远远落后于 VISA 的 tps。然后,等到指数型的曲线开始往上发力的时候,它会慢慢赶上线性的曲线。一旦两者的数值相等,那就意味着指数型曲线接下来要直线上升,爆发增长了,它的速度将远超过线性曲线。

也就是说,一旦比特币的 tps 和 VISA 的 tps 达到了同一水平,那也就意味着,6 个月后,比特币的 tps 将甩开 VISA 10 倍的距离;两年后,我们将会拥有比 VISA 高 100 倍 的比特币 tps。

到了 100 倍 tps 的时候,我们在讨论的就是每秒钟 10 亿量级的交易数。小额交易、微额交易、纳米额交易、实时流媒体类型的交易,诸多此前无法想象的事情都会开始出现,它会改变人类社会在商业上的一切现有模式。

VISA 之所以是线形增长的,是因为 VISA 最初的设计架构存在局限性。

比特币是怎么做的呢?

它是在协议栈上进行不断的叠加与开发。如果单独只靠 tcp/ ip 协议,是没办法扩展到语音和视频这类数据上的,只有在上面不断叠加 http、webrtc 这些协议,才能出现我们今天所使用的互联网。

在 90 年代,人们认为这根本不可能实现。互联网根本不可能拥有扩展性,因为分组交换网络无法达到通信行业里的电路交换网络的扩展性。但我们现在都看到了这个结果。

我们将看到同样的事情也会发生在区块链上。闪电网络、支付通道、侧链技术、additional layers,这些技术会帮助我们完成区块链的第一次上万级 tps ,达到跟 visa 非常接近的水平,然后就是百万级、千万级、上亿级。

这些数据并不需要每笔都记到链上。我们可以在区块链下面有一个可信任的平台,大部分交易发生在这个平台上,不经过区块链验证,只有当发生交易纠纷、或者出现欺诈的时候,我们才到区块链上进行验证。打个比方,在现实生活中,我们签署的所有合同,99% 是不需要让法官过目的,双方互相履约就可以了。只有当出现争端和纠纷的时候,这个合同才需要拿到法院上进行公证和判决。区块链领域也应该如此。

我们将拥有一个绝对中立公正的法院,这个法院的院长不是某个人,而是一个算法。如果我们的交易出现问题,就拿到区块链上找算法法官进行裁决。没有作弊的一方会得到奖励,作弊的那一方会得到惩罚,惩罚方式是让他们损失自己账上的钱。如果这类技术得到很好的实现,那人们大概就能想象,上亿级的每秒交易量是可以做到的。

如果真的达到上亿级的 tps,区块链将会产生许多此前无法想象的应用场景

其中最有意思的一个应用场景——「streaming money」,即:将「钱」流量化。 这里的流量,不是创投圈经常提到的「用户流量」或者「流量思维」里的流量,它是计算机里狭义的「数据流量」。

如果钱是一种流量会怎样?

或者说,如果钱是一种流媒体会怎样? 现在我们在现实世界里拥有的绝大多数的支付系统,它们都是「分批次」进行的。为什么要分批次呢?因为我们现实世界里的金融系统最快就只能做到分批次处理,批量是我们金融系统里所能处理的交易的最小单位。

但如果我们能拥有成千上万、许许多多一分钱一分钱的交易会怎样?如果我们每毫秒中就能执行十个这样的一分钱交易又会怎样?它会怎样改变我们对「钱」的认知和思考?

当支付门槛足够低、支付成本可以忽略不计的时候,这种改变会把钱从「批量交换的媒介」变成「流媒体」。这跟音乐、视频的发展过程是一样的。它不只会改变金钱流通的方式,而且还会改变如何创造金钱、如何使用金钱的模式,最终为金钱创造出一种完全不同的新格式,改变金钱流通的媒介。 因为,本质上我们已经改变了钱的「时间尺度」。我们对钱已经有了另一套完全不同的时间尺度。

这时候,你在毫秒级别的时间长度上去做小额支付的场景会发生什么变化? 你会开始思考自动支付、你会开始思考能不能用软件的方式来做支付代理、你会开始思考 ad-hoc 的关系,等等。

举个例子。

如果进行支付的成本足够低,那么,当我在开车的时候,一旦我的车时速超过 60 公里,软件就会每秒钟自动帮我支付一笔钱给保险公司,这个保险公司会在 60 时速以上的每一秒钟里为我的人身安全进行投保。然后,一旦我停车,出去干其他事情,我的保费就不会再上缴了。如果我又开始上车了,那就继续投保。

你看,我和保险公司之间的协议和服务关系,是精确到「每一秒钟」的碎片时间的。为什么不可以呢?

不只是保险,付费阅读会不会也变得更好?如果你享受阅读一篇文章,那么阅读的过程中看了多少个字就会为作者打赏多少钱,点赞的同时也会自动为作者打钱,是不是很有意思?

总而言之,区块链的意义是创造真正独立的大规模的支付系统。它将改变我们对「钱」的认知,降低支付的成本和门槛,而一旦这种支付成本降低到可以忽略不计,那么,我们就可以借助区块链完成真正意义上的「实时」支付、「实时」交易。而这种将「钱」流量化的能力,将会彻底改变商业世界的运行规则。

我们将看到许多有趣的商业模式和新的应用场景出现。